Nervio óptico puede regenerarse luego de una herida

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Expertos alemanes de la Universidad de Munster comprobaron que el nervio óptico puede volver a regenerarse después de una herida, y que también su conexión con el cerebro puede funcionar otra vez. Portavoces de esa universidad indicaron que mediante ese estudio se pudo demostrar que las células del cerebro y de la médula espinal son en principio, capaces de regenerarse. El coordinador del equipo de investigación de la Clínica Oftalmológica de la Universidad de Munster, el neurólogo Solon Thanos, señaló en esa ciudad que sus experimentos con ratas se basaron en estudios anteriores de otros expertos en la materia. Thanos destacó que él y su equipo lograron restituir en parte la vista de una rata cuyo nervio óptico estaba cortado. Los expertos utilizaron dos métodos para estimular el crecimiento de las fibras nerviosas que unen la retina con el cerebro. El especialista alemán señaló que por un lado se unieron los dos extremos del nervio cortado mediante un pedazo pequeño de nervio ciático. Por otro lado se estimuló el poder curativo del nervio al ocasionar una nueva herida en un extremo, esta vez en el lente óptico. Explicó que sin esa manipulación los extremos del nervio permanecerían separados y la rata se quedaría ciega de un ojo. Al parecer, el lente herido y el nervio ciático producen sustancias que impiden la formación de ciertos bloqueadores (que detienen el proceso de regeneración). Agregó que después de seis días de la operación, las fibras nerviosas provenientes del ojo cerraron el espacio entre los dos extremos del nervio. "En tres de los seis casos se observó que, a veintiún días de la intervención quirúrgica, las fibras nerviosas alcanzaron la región donde se cruzan los dos nervios ópticos, el llamado quiasma óptico", agregó. "Un mes después de la operación las fibras llegaron al área del cerebro que se encarga de coordinar el sentido de la vista", puntualizó el experto de la Universidad de Munster. Thanos y su equipo pudieron demostrar que las conexiones del ojo con el cerebro volvieron a funcionar, ya que al hacer experimentos con flash observaron que las células cerebrales reaccionaban a ellas. Agregaron que a través de este método se puede recuperar entre 10 y 20% de la vista. En experimentos con monos se obtuvieron resultados similares. Los expertos esperan un día poder ayudar también a seres humanos, sin embargo indicaron que no se puede saber cuándo se podrán desarrollar estos estudios para tratar a pacientes ciegos.Fuente:  Berlín, 26-5-2002 (Notimex)